莫午夜時分,寂靜的房間只留下鵝黃的燈光,讓身邊留下一杯冒著熱氣的熱茶,身子陷在沙發中,半閉著眼靜靜地聆聽 Nat King Cole 的呢喃,讓時間舒緩地流逝。

幾年前在朋友 Blog 的音樂中初嚐 Nat King Cole 的魅力,那時 Blog 的背景音樂是 「Unforgettable」,一聽即上癮,之後一陣子常常跑去逛他的 Blog 卻只是為了想在瀏覽網頁時聽著「Unforgettable」,後來乾脆直接把 Nat King Cole CD 找來藏在隨身聽裡。耳朵塞上 Nat King Cole 深具磁性的聲音,即刻可以把自己抽離那煩心的俗事,讓今夜就剩自己和 Nat King Cole 吧。除了「Unforgettable」之外,「Mona Lisa」、「When I Fall In Love」、「Smile」、「I Love You」、「Ramblin' Rose」、「The Christmas Song」⋯都是初探 Nat King Cole 不可錯過的抒情歌曲。

「Unforgettable」


1917 年 3 月 17 日 Nat King Cole 出生於阿拉巴馬州蒙歌馬利市,這個城市在當時以黑人集體抗暴而著名。Nat King Cole 的原名是 Nathaniel Adams Coles ,父親是教會的牧師,家中兄弟們各自都有音樂專長。如當時大部份的南方黑人一樣,為了求得更好的生活條件,Nat 在四歲時隨家人移居芝加哥,十二歲時在父親主持的教會彈奏管風琴並加入詩班。 Nat 在 1936 年與兄弟 Eddie 合出第一張唱片,由 Decca 發行。[1]

Nat 的彈奏風格受到前輩 Earl Hines 的節奏性演奏風格頗深,他右手重視漂亮的和弦與裝飾音,左手則扮演節奏樂器的角色,音符走法隨性,不若右手稠密緊湊。[1]


Nat 真正發跡,始於他定居洛杉磯好萊塢之後,在1939年與 Oscar Moore (吉他),Wesley Prince(低音貝斯)合組三重奏,後改為 King Cole Trio,在好萊塢的 Swanne Inn 固定演出,Nat 的歌喉圓潤抒情以及自彈自唱的高水準演出,使他灌錄的幾張唱片很快就成為全國暢銷名盤,其三重奏組合與樂風走向也深深影響後來的鋼琴家如 Art Tatum、Ahmad Jamal、甚至 Bill Evans 等。1944年他除了與 Jazz at the Philharmonic concert 樂團合作外,並同時和許多三重奏樂團合作為 Capitol 唱片所錄製的專輯。而 Nat 許多知名的曲子「The Christmas Song」及「Nature Boy」⋯等歌曲都是以三重奏的形式,搭配著吉他手 Irving Ashby 與貝斯手 Johnny Miller 一起演出。1949年 Nat King Cole受到 pop 爵士樂的影響,而開始採用打擊樂器手 Jack Costanzo 來為許多曲子添加不同的音樂風格。1950年是 Nat King Cole 的一個音樂轉捩點,因他唱紅了「Mona Lisa」,這首曲子後來成為電影《Mona Lisa》的配樂。[1]

「Mona Lisa」


Nat 是一個廣受歡迎的歌手、鋼琴家、樂團領導者、爵士樂,也在1956-57年之間主持一個電視節目,之後由於黑人的民權運動所引起的種族問題,贊助商停止支持才結束。但天妒英才,Nat King Cole 在1965年47歲時因肺癌而蒙主寵召了。而在1991年 Nat King Cole 的女兒 Natalie Cole 以電腦科技達成與在天之父合唱的心願,再度唱紅「Unforgettable」以及「When I Fall In love」兩首名曲,造就 Cole 家族熱潮。[1]

「When I Fall In love」


Nat 的音樂時常被拿來當廣告或電影配樂。除了「Mona Lisa」後來成為電影《Mona Lisa》的配樂之外,王家衛的《花樣年華》裡「Aquellos Ojos Verdes」、「Te Quiero Dijiste」、「Quizas Quizas Quizas」,《2046》的「The Christmas Song」,以及《天才雷普利》裡「Unforgettable」。其中「The Christmas Song」在《2046》的原聲帶中有兩個版本,一個是 Shigeru Umebayashi 配的快板以及 Nat 的原曲,在 Nat 的原曲中夾著古早時留聲機的雜訊聲,因此聽起來格外有古味,彷彿置身民國初年。


很難想像四○、五○年代 Nat 的作品到現在仍然是魅力十足,經過時間的考驗仍不減那抒情的威力。就讓我們在謐靜的深夜裡,點根 Nat King Cole 吧!

[1] 這些段落改編自 pepee’s Blogtimismybaby’s Blog

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留言列表 (1)

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  • debraday
  • 他的歌怎麼聽都不會膩
  • 對呀
    Nat的聲音有種說不出的魔力
    讓人一整個浸在他的音樂中

    u870334 於 2008/11/09 17:08 回覆